職人が作る渾身の一本! あなただけの武器を手に、いざ決戦の地へ

伝説の武器を手に冒険の旅へ…

 

かつてそんな”ロマン”に胸を躍らせていた方におすすめの「武器」はいかが?

今回は、西播磨の職人たちが鍛冶技術を駆使して製造した「日本初のアイアンヘッド」をご紹介します。

 

日本で初めてのゴルフクラブは西播磨で作られたことをご存知ですか?

この地で古来から産鉄・製鉄が盛んに行われていたことは、以前にも述べた通り。

 

世界もナットく!?姫路のボルト・ナットが超スグレモノな理由

 

 

アイアンの歴史そして、多くの鍛冶職人が、刀や釘から機械部品や造船業に転向し始めたのが明治時代。

 

ちょうどそのころ、欧米との交流により日本にゴルフがもたらされました。明治34年には、六甲山に「神戸ゴルフクラブ」が開設。その人気はますます加熱していきました。

 

そこで地元の鍛冶職人たちは、古来の名刀を作っていた技術でアイアンヘッドの製造を開始したのです。

 

国内でゴルフクラブを作るのは初の試み。

 

手本もない状態で一から作り上げるのは難しく、大変な苦労を重ねたそう。プロゴルファーのアドバイスを受けて試行錯誤を繰り返し、数年かけて日本発のアイアンヘッドがようやく完成しました。

 

 

「ゴルフの厳寒時代…からの、華麗なる復活」

 

昔のゴルフ西播磨のアイアンヘッド生産は盛んになりましたが、そのうち世界は第二次世界大戦中に突入。

「ゴルフ」は敵性語として「打球」になり、ゴルフ場は食糧確保のための畑に。

 

クラブの製造販売も全面的に禁止され、職人たちは他の製品作りへの転業も余儀なくされました。まさにゴルフの冬が訪れたのでした。

 

 

しかし終戦後は、進駐軍が日本国内でゴルフをするようになり、クラブの修理などで徐々に復興。高度経済成長で景気がよくなると、接待や余暇に必須と言われるほどゴルフ人気が再燃しました。

 

ちょうどこの頃にゴルフを始めた方も多いのではないでしょうか。

 

それに伴い、国産クラブの需要が高まり、製造企業数も大幅に増加しました。当時、西播磨のアイアンヘッド生産量は全国の3/4を占めていたそう。

 

 

「ゴルフクラブを科学する!一人ひとりに合ったクラブを求めて」

 

アイアンの製造方法には、大きく分けて2つあります。

 

81S-pwC-1LL._SL1500_

ひとつは「鍛造(たんぞう)」。製熱した素材に圧力をかけ、叩きながら形を作ります。私たちが持つ鍛冶屋さんのイメージそのものですね。この製法で作ったアイアンには「フォージド」の刻印が入っています。

 

西播磨ではこの製法を採用し、「軟鉄鍛造(なんてつたんぞう)」でアイアンを作っていました。

 

鉄の中でも柔らかい素材である「軟鉄」を叩いたり曲げたりして凝縮させ、密度を高めることで、丈夫なアイアンになります。そのため、ショットで発生する振動を抑えられ、コントロールしやすく気持ちの良い打感になるそう。

 

また、柔らかい素材のため、角度などの微妙な調整も容易で、自分に合ったクラブが作れると人気がありました。

 

もうひとつは「鋳造(ちゅうぞう)」といって、ドロドロに熱した金属を型に流し込んで作るもの。

中でも、「ロストワックス製法」と呼ばれる製法は、様々な金属を組み合わせやすく、精度が高いものができます。

チタンなどの高レベルな鋼材や硬い素材でも扱えるので、重さや弾力性に幅を持たせることができ、飛距離を伸ばしたりボールを上げたりすることが容易になりました。楽に飛距離を伸ばせると評判になり、海外ではこのロストワックス製法が主流になっていったのです。

 

一時は海外ブランドに押された日本でしたが、技術を高めて「ロストワックス製法」を開発。

 

また、科学的に検証し工夫することで「鍛造製法」でも様々な新素材を使えるようになり、ゴルフクラブの多様化が進みました。現在では、チタンやジュラルミンなどの素材が人気で、西播磨産ゴルフクラブの「軟鉄鍛造」の良さが見直されています。

 

ゴルフクラブ西播磨の企業・工房では、新素材や新技術を取り入れ、独自のゴルフクラブの開発・販売にも力を入れています。

打ちやすい素材や形、デザインなど、一人ひとりに合ったゴルフクラブを提案。プロが設計・監修したモデルも!

 

せっかくゴルフを楽しむなら、「古から伝わる刀鍛冶で鍛え上げた、あなただけの武器」を選んでみてはいかが。多くの「匠」の技と情熱、そして伝統が築いてきた「ロマン」が、あなたのゴルフライフをもっと盛り上げてくれるはず。

 

 

ぜひ、姫路・西播磨の店舗やオンラインショップをご覧ください。

 

◎第一ゴルフ(株)  URL http://www.daiichi-golf.co.jp/

姫路市五軒邸3丁目45番地

◎(株)リンクス  URL http://www.lynx-golf.co.jp/

姫路市田寺東3丁目11-17

◎日新ゴルフ製作所

姫路市豊富町豊富2784

 

 きっとあなたに合った一本が見つかります!

姫路・西播磨じばさんセンターからも、西播磨のゴルフクラブ産業を盛り上げるプロジェクトや情報を発信していきます。どうぞお楽しみに!

 

 

じばさんセンター
姫路・西はりまの地場産業ニュースをお届けします!
http://www.jibasan.or.jp/